Tadı Patates Cipsi Gibi Olan Ot Keşfedildi

Sadece Avustralya’da.

Kimya dersinde bize yapmamamızın söylendiği ilk şeylerden biri de, örnekleri yemememiz veya yalamamamızdır. Ancak yetişkin bir bilim insanı olduğunuzda, sınıftaki kurallar artık geçerli olmuyor gibi gözüküyor.

Avustralya’daki araştırmacılar, bir takım doğal ot türünü sınıflandırırken, bunlardan birinin tadının tam da patates cipslerinde bulunan aroma gibi olduğunu keşfettiler. Ayrıca evet, bunu da kelimenin tam anlamıyla parmaklarını yalayarak yaptılar.

Şaşırtıcı olan pek çok keşif gibi, bu keşif de bilim insanlarının gece geç vakitte fazla mesai yaptıkları zaman kazara gerçekleşti. Söz konusu vakada, Western Australia Üniversitesi’ndeki (UWA) bilim insanları laboratuvardaki ot türü örneklerine dokunuyorlardı.

Biyolog Matthew Barrett, ABC North West‘tan Lisa Morrison’a şöyle söylüyor: “Birileri bir noktada elini yaladı ve o tadı aldı.”

Bilim insanlarının elindeki otların hepsi spinifex cinsindendi (Triodia familyasından); Avustralya’ya özgü olan bu simgesel bitki, dayanıklılığıyla ve kızıl kıtanın çorak iç kısımlarındaki en kötü kuraklıklara bile dayanma becerisiyle biliniyor.

Avustralya genelinde en az 64 farklı Triodia türü bulunuyor ancak bazı türler sadece ufak bir alana sahip olduğundan ve erişilmesi zor yerlerde gizlendiğinden, araştırmacılar bu sayının çok daha fazla olabileceğini düşünüyorlar.

Yeni yapılan keşifler ve genetik düzeltmeler, bu sivri otların taksonomisini değiştiriyor. Takım, tanımladıkları yeni türlerden birinin sahip olduğu çarpıcı aromaya denk geldiği zaman, bunun gibi taksonomik bir düzeltme yapıyordu.

Söz konusu tuhaf aromanın, genç ot gövdelerinde bulunan küçük sıvı damlacıklarından geldiği ortaya çıktı.

“Başlangıçta hiç göze çarpmıyor, ancak çok yakından baktığınız zaman, saplarında çok ama çok küçük ve parlayan damlacıklar olduğunu görüyorsunuz” diyor Barrett.

“Onları yaladığınız zaman, tuzlu sirkeli patates cipsleri gibi geliyorlar.”

Keskin ve parıltılı ot (Triodia scintillans), Barrett ve UWA doktora öğrencisi Ben Anderson’ın tanımladığı sekiz yeni türden biri.

Araştırmacılar yaptıkları çalışmada, otun üzerinde bulunan aroma damlacıklarının “yapışkan bir sıvı olarak kalabildiğini ya da örnek kuruduktan sonra kristalleşebildiğini” belirtiyorlar. Ancak bu şey suda çözünebiliyor ve yapraklardan yıkanarak temizlenebiliyor.

Pek çok ot, yapraklarının yüzeyinde bulunan küçücük mikrotüylerden yapışkan şeker, protein ve hatta tuz salgılıyor. Araştırmacılar, T. scintillans üzerinde buldukları parıltılı damlacıkların bu davranış ile eştürel olduğunu varsayıyorlar.

Yeni tür tanımında parıltılı damlacıklardan bahsetseler de, otun tadı çalışmaya girmeyi başaramadı.

Ancak söz konusu bulgu, bu simgesel Avustralya bitkisinin havalı olmasının sebeplerinden biri. Avustralya yerlileri, bu bitkinin kullanışlı özelliklerinden bazılarını baştan beri biliyor ve spinifex reçinelerini binlerce yıldır yapışkan olarak kullanıyorlardı.

Bilim de onlara yetişiyor; Avustralyalı araştırmacılardan oluşan başka bir takım geçen sene spinifexten nanoselüloz çıkarmanın bir yolunu keşfetti ve bunu kullanarak inanılmaz derecede dayanıklı doğal lateks üretmişti.

Çalışma, Australian Systematic Botany bülteninde yayınlandı.

 

 

 

 

ScienceAlert

Bunları da okumak isteyebilirsiniz...

Bir Cevap Yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir